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Le 5 avril 2000

Renseignements: Initiative pour la recherche génomique en Ontario Fonds ontarien d'encouragement à la recherche-développement

La recherche génomique est l'étude des gènes, les segments d'ADN qui transportent le code relatif à des fonctions précises du corps, déterminent la couleur des yeux et des cheveux d'une personne, et indiquent si cette personne sera ou non atteinte d'une maladie génétique, comme la mucoviscidose. L'ADN se trouve dans le noyau de toutes les cellules du corps, sauf les cellules rouges du sang. L'être humain posséderait entre 70 000 et 100 000 gènes.

Le projet international de recherche sur le génome humain vise à décoder l'ensemble du génome humain d'ici 2003. Pour conserver la grande quantité de données que génère ce type de recherche, il faut des supeordinateurs comme celui que possède le Hospital for Sick Children.

Le but général de la recherche est de fixer de nouveaux objectifs en matière de médicaments ou d'amorcer la thérapie génique, c'est-à-dire la réparation des gènes défectueux ou l'injection de nouveaux gènes pour reconstituer les protéines manquantes ou en nombre décroissant. Les progrès dans la recherche génomique permettront également d'avancer dans le domaine de l'agriculture, de la foresterie et de l'environnement.

Plus de 50 chercheurs de l'Ontario font partie de la recherche mondiale sur le génome, où l'Ontario est en tête pour l'analyse des protéines. Les instituts de recherche génomique principaux se trouvent à Toronto, Hamilton, Ottawa, Guelph, Kingston, Waterloo et London.

En appuyant l'initiative pour la recherche génomique en Ontario, le Fonds d'encouragement investit de manière stratégique dans un domaine de la recherche génomique où l'Ontario possède déjà une longueur d'avance. Un groupe consultatif a été créé pour aider le conseil d'administration du Fonds d'encouragement à cerner les points forts et à déterminer les besoins dans cette recherche, et pour orienter au mieux les investissements du Fonds. Les instituts mèneront leurs travaux de recherche en s'attachant à élargir leurs capacités au niveau provincial, mais seront encouragés à collaborer et à partager leurs technologies.

Le Fonds ontarien d'encouragement à la recherche-développement a déjà versé 17,2 millions de dollars à la réalisation de trois projets de recherche génomique :

  • Le projet Ontario-wide Microarray de l'Institut du cancer de l'Ontario a reçu 5,5 millions de dollars;
  • Le projet Proteomic Production Facility de l'Institut du cancer de l'Ontario a obtenu 5,1 millions de dollars;
  • Le Centre of Gene Therapy and Immune Modulation de l'Université McMaster a reçu 6,7 millions de dollars.
La recherche et le développement constituent des éléments clés de la croissance économique et des investissements dans la province. En mai 1997, le gouvernement provincial a créé le Fonds ontarien d'encouragement à la recherche-développement pour :
  • promouvoir une recherche de classe internationale qui intéresse le secteur privé;
  • encourager la collaboration du secteur privé avec les instituts de recherche;
  • attirer et conserver les meilleurs chercheurs et permettre aux jeunes chercheurs de talent de mener les recherches qui les intéressent;
  • aider les instituts de recherche de l'Ontario à établir leurs capacités de recherche et de développement pour pouvoir obtenir un financement d'autres sources.
Grâce aux investissements du Fonds d'encouragement et des partenaires du secteur privé, les instituts de recherche sont en mesure d'embaucher et de retenir les meilleurs chercheurs dans le domaine et de former la prochaine génération de chercheurs.

Le Fonds ontarien d'encouragement à la recherche-développement investira en 10 ans 500 millions de dollars dans des projets d'avant garde. Les contributions totales provenant du Fonds, des instituts de recherche et des entreprises devraient s'élever à 2,5 milliards de dollars. Jusqu'à maintenant, le fonds a investi 250 millions de dollars dans 63 projets de recherche visant à encourager l'innovation, à conserver les chercheurs scientifiques dans la province, à stimuler l'essor économique et à favoriser la croissance des emplois. En tenant compte des contributions des instituts de recherche et du secteur privé, les investissements dans ces projets dépassent les 700 millions de dollars.

Le conseil d'administration du Fonds d'encouragement examine les demandes de fonds en se fondant sur trois critères : la vision, l'excellence et les avantages économiques, comme la création d'emplois. Le conseil recommande le financement de projets au ministre de l'Énergie, des Sciences et de la Technologie, au ministre du Développement économique et du Commerce, au ministre des Finances, au ministre de la Formation et des Collèges et Universités, et au ministre de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Affaires rurales.

La date limite dans la série actuelle des demandes est le 31 mai 2000.

Pour obtenir plus de renseignements sur le Fonds ontarien d'encouragement à la recherche-développement, veuillez consulter le site web www.ontariochallengefund.com.

English version available.

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