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Le 5 avril 2000

L'Ontario investit 75 millions de dollars dans la recherche génomique

Toronto - Le Fonds ontarien d'encouragement à la recherche-développement investira 75 millions de dollars en cinq ans pour stimuler la recherche génomique dans la province, a annoncé aujourd'hui Jim Wilson, ministre de l'Énergie, des Sciences et de la Technologie.

Depuis 1990, les spécialistes de la recherche génomique du monde entier travaillent à identifier et à cartographier les quelque 100 000 gènes qui composent le code génétique humain. Ces travaux permettent d'en savoir plus sur les causes génétiques de nombreuses maladies.

« Les chercheurs en Ontario font des découvertes importantes sur les causes génétiques des maladies, a déclaré M. Wilson. Nous voulons faire en sorte qu'ils disposent des ressources nécessaires pour poursuivre leurs travaux innovateurs. »

L'annonce d'aujourd'hui comprend un versement de 8 millions de dollars destiné à agrandir l'Ontario Centre for Genomic Computing du Hospital for Sick Children. Ce centre, qui est doté de deux superordinateurs, permet aux chercheurs ontariens de conserver et d'analyser de grandes quantités de données sur le séquençage du génome humain.

« L'innovation dans la recherche sur la santé jette les bases des méthodes qui seront employées à l'avenir pour combattre et traiter les maladies, a affirmé Elizabeth Witmer, ministre de la Santé et des Soins de longue durée. L'investissement annoncé aujourd'hui aidera le Hospital for Sick Children à se maintenir en tête de la recherche génomique. »

« Le Hospital for Sick Children, le gouvernement provincial et SGI Canada (anciennement Silicon Graphics Canada) ont collaboré à cette initiative. Voici un parfait exemple de ce que le secteur public et le secteur privé peuvent réaliser ensemble pour soutenir la recherche », a affirmé Michael Strofolino, président et directeur général du Hospital for Sick Children. L'investissement total provenant des trois partenaires s'élève à 25 millions de dollars.

« Nous serons en mesure de générer bien plus de renseignements biologiques sur les gènes dans l'année qui vient qu'auparavant, a déclaré le Dr Jamie Cuticchia, chef de l'Ontario Centre for Genomic Computing. Le centre donnera aux chercheurs les outils dont ils ont besoin pour traiter ces données. »

Les ressources du centre faciliteront la tâche des chercheurs du Centre for Applied Genomics du Hospital for Sick Children, comme le Dr Lap-Chee Tsui, le Dr Stephen Scherer et le Dr Johanna Rommens, qui pourront étudier les mutations génétiques complexes qui débouchent sur certaines maladies, comme la mucoviscidose. Le Dr Tsui, généticien en chef de l'hôpital, et le Dr Scherer dirigent le projet de recherche sur le génome humain. Ce projet s'inscrit dans un effort scientifique international visant à décoder le génome humain.

L'année dernière, le ministre Wilson a annoncé un investissement de 17,2 millions de dollars du Fonds d'encouragement pour faire avancer la recherche génomique à l'Institut du cancer de l'Ontario et à l'Université McMaster. Ces établissements et leurs sociétés partenaires se sont engagés à verser 21 millions de dollars supplémentaires pour réaliser ces projets, qui comprend des installations de production de protéines et des laboratoires de biopuces.

Dans le cadre de cet investissement dans la recherche génomique en Ontario, 48,9 millions de dollars sont destinés à la recherche dans les universités de Toronto, Western Ontario, de Guelph et d'Ottawa, et à l'Institut du cancer de l'Ontario. Pour recevoir le financement, ces établissements doivent obtenir un appui du secteur privé qui représente au moins le tiers des coûts estimés de leurs projets de recherche.

« Un investissement dans une telle recherche mène à des innovations importantes qui aident les entreprises à se tailler une place dans l'économie mondiale », a déclaré M. Wilson.

Le Fonds ontarien d'encouragement à la recherche-développement a investi 250 millions de dollars dans 63 projets de recherche visant à encourager l'innovation, à conserver les chercheurs scientifiques dans la province, à stimuler l'essor économique et à favoriser la croissance des emplois. En tenant compte des contributions des instituts de recherche et du secteur privé, les investissements dans ces projets dépasseront les 700 millions de dollars.

Renseignements :

Laura Greer
Affaires publiques
Hospital for Sick Children
(416) 813-5046

Brian LeGrow
Direction des communications
Ministère de l'Énergie, des Sciences et de la Technologie
(416) 327-5555

Mike Krizanc
Bureau du ministre
Ministère de l'Énergie, des Sciences et de la Technologie
(416) 327-3550

English version available.

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